ジョーダンのライバルとしてファイナルでも戦ったクライドドレクスラー

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クライドドレクスラー

 

今も尚ポートランドトレイルブレーザーズと聞くと、ドレクスラーの名前を思い浮かべる方も少なくないかもしれません。

ドレクスラーは、1983から1998年までNBAでプレイし、伝説ともなっているドリームチーム1の一員としてバルセロナオリンピックで金メダルも獲得しています。

圧倒的な跳躍力でNBAのシューティングガードを象徴するようなセカンドガードですが、あのマイケルジョーダンと歳が近く、NBA入団も1年違いなので現役中は比較され続けたプレイヤーと言えます。

 

ジョーダンと比較され続けた現役時代

ジョーダンの引退後であってもペニーやグラントヒル、コービー、レブロンとファンやメディアはポストジョーダンを探すのに必至です。

選手達はおおいに迷惑していると思われますが、現役時代からジョーダンと比較され続けるのはそれ以上に大変なことだったと予想されます。

当時は、意外にもシューティングガードのポジションで得点を重ねるプレイヤーは少なく、実際にドリームチーム1にも純粋なシューティングガードはドレクスラーとジョーダンの2人だけでした。

 

The Best of the Dream Team at the Barcelona 92 Olympics | Throwback Thursday

 

ドレクスラーのキャリア

ブレイザーズ入団後、2シーズン目から20点弱の平均得点を叩き出す活躍をみせたドレクスラー。

4シーズン目には平均20得点を超え、その後6シーズンに渡り20得点以上の成績を残しキャリアハイでは平均27.2得点という活躍を見せます。

 

Clyde Drexler Career Mix HD

 

それでも当時のウェスタンカンファレンスではマジックジョンソン率いるレイカーズが圧倒的な強さを誇っていました。

さらにはオラジュワン率いるロケッツ、ストックトン&マローンのジャズなど強豪揃いでプレイオフでは中々勝ち進むことが出来ませんでした。

初めてファイナルへ進出したのは1990年ですが、この時はバッドボーイズと呼ばれたピストンズが全盛時で1-4で敗れています。

1992年にも再度ファイナルに出場しますが、今度はジョーダン率いるブルズの2連覇にその夢を2-4で阻まれています。

時代が悪いと言えばそれまでですが、今のNBAであっても素晴らしいチームは数多くあるので、NBAにとって谷間の世代というのは無いのかもしれません。

 

Clyde Drexler top 21 plays of the 1992 NBA finals vs Michael Jordan

 

それにしてもたまらないマッチアップではないでしょうか?!

ファイナルでこんなシーンが見れるなんてまさにNBAといった感じですが、ジョーダン相手に素晴らしいオフェンスを展開しています。

もちろんジョーダンをおさえることはできませんでしたが、やらっれっぱなしではなく攻め返すことが出来るプレイヤーは当時でも数えるほどしかいなかったのは事実です。

 

Michael Jordan vs Clyde Drexler Game 1 LEGENDS Duel Highlights 1992 NBA Finals – MUST WATCH!

 

ロケッツへの移籍

その後、怪我の影響によりプレイタイムも減り、平均得点も20得点を下回る苦しいシーズンとなりますが、94-95シーズンの半分あたりで前シーズンのチャンピオンであるロケッツへ電撃移籍することになります。

大学時代のチームメイトである、アキームオラジュワン等と共にチャンピオンリングを目指しました。

その年のシーズン成績はウェスタンカンファレンス6位でしたが、ファーストラウンドで3位のジャズを3-2(当時のファーストラウンドは5戦制)で倒すと、続くセカンドステージではサンズに4-3で勝利します。

 

Clyde Drexler – 41 points vs Jazz Full Highlights (1995.05.05) (1995 WC1R GM4)

 

さらにカンファレンスファイナルではスパーズに4-2で勝利し、ドレクスラーは自身3度目となるファイナル進出を果たしました。

それにしても、ストックトン&マローンにバークレー、ロビンソンとドリームチーム1のメンバーが在籍するチームをことごとく倒してのファイナル進出というのはなんだか思うところがあります。

ファイナルの相手は、ジョーダン最初の引退復活1年目のブルズを倒して勝ち上がってきたシャック&ペニー率いるマジックでしたが、4-0のスイープという圧倒的な強さを見せ念願のチャンピオンリングを獲得しました。

 

1995 NBA Finals | Magic vs Rockets | Game 4

 

当時33歳だったドレクスラーは、体力・経験値・技術的に見てトータルで最もいい時期だったのかもしれません。

最後に

通算10度のオールスターゲームに出場し、1stチームにも選ばれ、チャンピオンリング、オリンピックのゴールドメダルを獲得したドレクスラーのプレイは今後も数多くの選手に影響をあたえることでしょう。

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