クリスタプス・ポルジンギス:ニックスを支える若きnewセンター

ラトビアの国旗

 

クリスタス・ポルジンギスは、ラトビア出身のバスケット選手です。

ラトビアのバスケットと言うと余程のコアなファンの方しか見たことがないかもしれません。

国の中でもバスケットはとても盛んなスポーツで、NBAまで届かない選手も多いですが、スペインをはじめとしたヨーロッパのプロリーグでプレーする選手もたくさんいます。




NBA入団前

ポルジンギスもNBAの前はスペインのプロバスケットボールリーグであるリーガACBでプレーしていました。

 

Kristaps Porzingis; potencia, tiro y velocidad en 2,16

 

上の動画は、2011-2015までプレーしたリーガACB、CBセビリアでのハイライト動画ですが、16歳からプロでプレーし、20歳までにこれだけハイライト出来る活躍を果たしたということになります。

日本でもプロリーグであるBリーグが開幕しましたが、若い世代から活躍してくれる選手がそのうちきっと出てくるでしょう。

それでも中学を卒業してそのままBリーグというのはB3やB2であってもあまり想像がつきません。

NBA入団-2015ドラフト

ポルジンギスは、2015年のドラフト4位でニックスに指名されNBA入りを果たしました。

ちなみに2015年度ドラフトの上位10名は以下の通りです。

選手名チーム
1ウルブズアンソニータウンズ
2レイカーズデアンジェロラッセル
376ersジャリルオカフォー
4ニックスポルジンギス
5マジックマリオヘゾニア
6キングスウィリーコリー
7ナゲッツエマニエルムディエイ
8ピストンズスタンリージョンソン
9ホーネッツフランクカミンスキー
10ヒートジャスティスウィンズロウ

 

下の動画はドラフト時の様子ですが、ニューヨークファンは頭を抱えています。

 

New York Knicks fans boo selection of Kristaps Porzingis at No. 4 in 2015 NBA Draft

 

アメリカのNCAAで活躍した選手も充分に指名できる順位だっただけにファンとしては全く知らないポルジンギスの獲得に納得いかない方も多かったようです。

あんな子供までブーイングを・・・

それでもポルジンギスはそんな厳しい状況下の中、そのプレーで徐々にそういった声をかき消していきます。

2015-16シーズン

上の動画はやや衝撃的でしたが、そんなニックスファンの予想を遥かに超えたプレーをポルジンギスはファーストシーズンから披露します。

不審にあえいでいたチームだけにプレータイムが多く与えられたのも早く結果が出た要因の一つかもしれません。

ファーストシーズンから72試合に出場し、平均出場時間は28分を超えています。

その中で平均14.3得点7.3リバウンドというスタッツをポルジンギスは残しています。

 

Kristaps Porzingis 2015-16 Rookie Season Offensive Compilation – Too SMOOTH!

 

チームのエースはカーメロアンソニーでしたが、オフェンス・ディフェンス共にポルジンギスがチームを支えているといっても過言ではなほどその活躍は目にとまります。

しかし、2015-16シーズンのニックスの成績は32勝50敗とプレーオフには進出できずにシーズンを終えています。

新人王のタイトルも期待される活躍を見せたポルジンギスでしたが、惜しくも2位選考となり新人王獲得はなりませんでした。

2016-17シーズン

セカンドシーズンとなる2016-17シーズンもニックスでプレーしたポルジンギス。

ニックスは、シーズンオフにブルズからデリックローズとジョアキムノアといったビッグネームを獲得し、4年ぶりのプレーオフ進出を狙います。

しかし、チームとして思った以上に結果は出ず、31勝51敗の12位でシーズンを終えまたもプレーオフ進出はなりませんでした。

ポルジンギス自身のスタッツでは、18.1得点、7.2リバウンドと更なる成長を見せています。

インサイドはもちろんのことルーキーイヤーよりもさらにアウトサイドでの得点が増えた印象です。

 

Kristaps Porzingis 2016-17 Season Offensive & Defensive Compilation Part1 – PorzinGOD!

 

2017-18シーズン

2017-18シーズンオフにニックスの顔と言えたカーメロアンソニーがサンダーへの移籍を表明しました。

また、ブルズから加入したデリックローズもキャブスへ移籍したためポルジンギスのボール保有率は一気に高まります。

ファーストゲームから31得点を挙げ、キャリハイとなる40得点を叩き出したゲームもありました。

チーム成績も5割を超えてプレーオフ圏内に入っていました。

 

Kristaps Porzingis Scores 31 Points in Season Debut vs Thunder | October 19, 2017

 

Kristaps Porzingis UNREAL Career-HiGH 40 Pts 2017.11.05 vs Pacers – 40 Pts, 6 Blks, CLUTCH MVP Mode!

 

しかし、ポルジンギスはシーズン途中で左ひざの前十字靭帯断裂という大きなケガにみまわれてしまい残りのシーズンを全休することになりました。

手術は成功しリハビリを経て来シーズン以降の復帰へ調整中です。

最後に

ポルジンギスは、アメリカ人ではないためかこれまでのインサイドプレイヤーの印象を大きく覆す選手です。

221cmという身長だけでも大きな武器ですが、身長に似つかわしくない動きとこれまでの大型選手になかったアウトサイドシュートを兼ね備えています。

これまでの長身選手同様に、膝が曲がらずややぎこちない動きを見せたかと思えば、リング付近での伸びのあるドライブからのダンクは日本人からすると正直理解できないほどです。

また、基本的なポストムーブもこなし、その中でミドルラインのフェイダウェイショットも武器としています。それに加えてフリーであれば迷わず3ポイントも放つのでディフェンスからするとお手上げと言いたくなるほどではないでしょうか。

この若さでこれだけの注目と実績を残すポルジンギスに世界中が更なる活躍を期待していますが、プレオ―オフやオールスターなどNBAだけにとどまらず、ワールドカップやオリンピックでもポルジンギスの名前を多く聞く時がきっと来るでしょう。

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