クリスタプス・ポルジンギス:ラトビア出身の若きnewセンター

ラトビアの国旗

 

クリスタス・ポルジンギスは、ラトビア出身のバスケット選手です。

ラトビアのバスケットと言うと余程のコアなファンの方しか見たことがないかもしれません。

国の中でもバスケットはとても盛んなスポーツで、NBAまで届かない選手も多いですが、スペインをはじめとしたヨーロッパのプロリーグでプレイする選手もたくさんいます。

NBA入団前

ポルジンギスもNBAの前は、スペインのプロバスケットボールリーグであるリーガACBでプレイしていました。

 

Kristaps Porzingis; potencia, tiro y velocidad en 2,16 | Liga Endesa

 

上の動画は、2011-2015までプレイしたリーガACB、CBセビリアでのハイライト動画ですが、16歳からプロでプレイし、20歳までにこれだけハイライト出来る活躍を果たしたということになります。

日本でもプロリーグであるBリーグが開幕しましたが、若い世代から活躍してくれる選手がそのうちきっと出てくるでしょう。

それでも中学を卒業してそのままBリーグというのはB3やB2であってもあまり想像がつきません。

NBA入団-2015ドラフト

ポルジンギスは、2015年のドラフト4位でニックスに指名されNBA入りを果たしました。

ちなみに2015年度ドラフトの上位10名は以下の通りです。

 

選手名チーム
1ウルブズアンソニータウンズ
2レイカーズデアンジェロラッセル
376ersジャリルオカフォー
4ニックスポルジンギス
5マジックマリオヘゾニア
6キングスウィリーコリー
7ナゲッツエマニエルムディエイ
8ピストンズスタンリージョンソン
9ホーネッツフランクカミンスキー
10ヒートジャスティスウィンズロウ

 

下の動画はドラフト時の様子ですが、ニューヨークファンは頭を抱えています。

 

New York Knicks fans boo selection of Kristaps Porzingis at No. 4 in 2015 NBA Draft

 

アメリカのNCAAで活躍した選手も充分に指名できる順位だっただけにファンとしては全く知らないポルジンギスの獲得に納得いかない方も多かったようです。

あんな子供までブーイングを・・・

それでもポルジンギスはそんな厳しい状況下の中、そのプレイで徐々にそういった声をかき消していきます。

2015-16シーズン

Kristaps Porzingis Offense Highlights Montage 2015/2016 (Part 1) – NY Sensation!

 

上の動画はやや衝撃的でしたが、そんなニックスファンの予想を遥かに超えたプレイをポルジンギスはファーストシーズンから披露します。

不審にあえいでいたチームだけにプレイタイムが多く与えられたのも早く結果が出た要因の一つかもしれません。

ファーストシーズンから72試合に出場し、平均出場時間は28分を超えています。

その中で平均14.3得点7.3リバウンドというスタッツをポルジンギスは残しています。

チームのエースはカーメロアンソニーでしたが、オフェンス・ディフェンス共にポルジンギスがチームを支えているといっても過言ではなほどその活躍は目にとまります。

しかし、2015-16シーズンのニックスの成績は32勝50敗とプレイオフには進出できずにシーズンを終えています。

新人王のタイトルも期待される活躍を見せたポルジンギスでしたが、惜しくも2位選考となり新人王獲得はなりませんでした。

2016-17シーズン

Kristaps Porzingis Offense & Defense Highlights Montage 2016/2017 (Part 1) – NY All-Star!

 

セカンドシーズンとなる2016-17シーズンもニックスでプレイしたポルジンギス。

ニックスは、シーズンオフにブルズからデリックローズとジョアキムノアといったビッグネームを獲得し、4年ぶりのプレイオフ進出を狙います。

しかし、チームとして思った以上に結果は出ず、31勝51敗の12位でシーズンを終えまたもプレイオフ進出はなりませんでした。

ポルジンギス自身のスタッツでは、18.1得点、7.2リバウンドと更なる成長を見せています。

インサイドはもちろんのことルーキーイヤーよりもさらにアウトサイドでの得点が増えた印象です。

2017-18シーズン

Kristaps Porzingis All-Star Reserve | Best Highlights 2017-2018

 

2017-18シーズンオフにニックスの顔と言えたカーメロアンソニーがサンダーへの移籍を表明しました。

また、ブルズから加入したデリックローズもキャブスへ移籍したためポルジンギスのボール保有率は一気に高まります。

ファーストゲームから31得点を挙げ、キャリハイとなる40得点を叩き出したゲームもありました。

チーム成績も5割を超えてプレイオフ圏内に入っていました。

 

Kristaps Porzingis Scores 31 Points in Season Debut vs Thunder | October 19, 2017

 

しかし、ポルジンギスはシーズン途中で左ひざの前十字靭帯断裂という大きなケガにみまわれてしまい残りのシーズンを全休することになりました。

手術は成功しリハビリを経て来シーズン以降の復帰へ調整しました

2018-19シーズン

2018-19シーズンも治療とリハビリのため開幕戦には間に合いませんでした。

少しでも早い復帰が望まれる中、2019年の2/1に大型トレードによる移籍が発表されました。

移籍先はダラスマーベリックスで、すでにエースとなりつつある新人のドンチッチと共にチャンピオンリングを目指すことになりました。

2019-20シーズン

ドンチッチと共にシーズン序盤から好調を維持したポルジンギス。

自身初となるプレイオフにも出場しますが、膝の負傷により本来の姿を見せることは出来ず、シリーズ終盤は欠場となりました。

 

Kristaps Porzingis Top Plays 🦄 | 2019-20 Season

 

最後に

ポルジンギスは、これまでのインサイドプレイヤーの印象を大きく覆す選手です。

221cmという身長だけでも大きな武器ですが、身長に似つかわしくない動きとこれまでの大型選手になかったアウトサイドシュートを兼ね備えています。

これまでの長身選手同様に、膝が曲がらずややぎこちない動きを見せたかと思えば、リング付近での伸びのあるドライブからのダンクは日本人からすると正直理解できないほどです。

また、基本的なポストムーブもこなし、その中でミドルラインのフェイダウェイショットも武器としています。それに加えてフリーであれば迷わず3ポイントも放つのでディフェンスからするとお手上げと言いたくなるほどではないでしょうか。