類稀な肉体と身体能力を兼ね備えたセンター、ドワイトハワード

ドワイトハワード

ダンクコンテストでスーパーマンのマントをまといタイトルを獲得した印象も強いドワイトハワードですが、身長211cmでありながらさらにその跳躍力は素晴らしく、信じられないような高さのダンクやブロックでファンを魅了してくれるNBAでも数少ないプレイヤーの一人です。

高校卒業後NBA入りしたハワードはその恵まれた体格を活かしルーキーイヤーから活躍を続け、8年在籍したオーランドマジックではファイナル進出を果たすなどその活躍は目覚しいものでした。

あのシャキールオニールのように数年はハワードの時代になると思った方も少なくないでしょう。実際に管理人もこのプレイヤーはどうやって止めるんだろうかとそのプレーを見ていて思いました。

 

 

しかし、そこはやはりNBAというリーグの凄さからなのかハワードは徐々にその活躍のシーンが減っていきます。元々フリースローが苦手でシーズン平均60%をこえた年はルーキーイヤーの1度のみで50%を切る年も数回あるほどなので、単純にファールを多く受けたり、ダンクに行くまでのステップやドリブルワークのバリエーションが少ないこと、シュートレンジがせまいことからも思ったように得点できないシーンを多く目にするようになりました。

大型トレードによりマジックからレイカーズに移籍しナッシュやコービーとプレーしたハワードですが、そのパフォーマンスは始まる前の期待を大幅に下回るもので、いい選手をたくさん集めればいいわけじゃないという典型的なかたちになってしまっていました・・・

それでもコービーブライアントはいつもの活躍を続け、ナッシュも年齢による衰えはあるもののさすがというプレーをしていたのに対し、ハワードのマジック時代のいい時とは大きく開いたプレーに肩を落としたファンも少なくはないでしょう。

腰に負担を抱えている事実はありますが、あのカリームアブドルジャバーにバスケットのIQが低いと言われるほどでした。ハワードへの期待の裏返しという面ももちろんありますが、重ね重ね・・・・・

 

 

もうこんなダンクは見れないんですかね?!腰の心配はありますが、高校からNBA入りしているハワードはまだ28歳という若さで、まだ数年は全盛期といえる年齢なのでレイカーズからうつったロケッツでは復活に期待しているファンもまだまだ多いでしょう。

ジェームスハーデンらとともに2014プレーオフにも出場し、ファーストラウンドで敗れていますが、まだ移籍1年目で、レイカーズのように元々強豪であったわけではないので、期待はこれからおおいにもてます。

ハワードは低迷している中でもこの7年で5回のリバウンド王に輝くなどその類稀な才能は随所に発揮されていて、ロケッツでもそういったプレーを中心にチームを支えています。

しかし、ウェスタンカンファレンスの強豪たちに打ち勝つためには、スパーズのようなチーム力がない限り、ハーデンのオフェンス能力も素晴らしいですが、ハワードのような圧倒的なプレーが求められるので、ディフェンスやリバウンドはバスケットにおいてとても重要ですが、マジック時代のように誰も止めれないリング下をもう一度見たいと思う管理人なのでした。

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追記

翌年となる2014-15シーズンは、ハワード自身膝の故障に悩まされレギュラーシーズンの大半を欠場することになります。

しかし皮肉にもチームはウェスト2位の好成績でプレーオフに出場することになりました。

プレーオフ時点でハワードの怪我は回復しており、ロケッツはカンファレンスファイナルまでコマを進めます。

しかし、チャンピオンとなったウォリアーズの前に1-4で敗れシーズンを終えました。

ハワード自身はプレーオフで平均16.4得点・14リバウンドというスタッツを残していますが、オーランド時代のような圧倒的なインサイドを感じた方は少ないでしょう。

2015-16シーズンもロケッツでプレーしたハワードでしたが、71試合に出場するも平均得点13.7得点とルーキーイヤーに次ぐ低い数字となりました。

レギュラーシーズンを辛くも8位で終えプレーオフに進出したロケッツでしたが、初戦でレギュラーシーズン記録の73勝を挙げたウォリアーズと対戦し1-4でまたしても完敗となりました。

シーズン終了後はハワード自身やファンも新天地での活躍を望み、オフシーズンにアトランタホークスへの移籍が決まっています。

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