175cmの身長で平均20得点以上挙げるPGアイザイアトーマス

大小のブーツ

 

アイザイアトーマス

NBAの選手でアイザイアトーマスというと、ピストンズに在籍したレジェンドPGをイメージする方も多いと思われますが、セルティックスで活躍するアイザイアトーマスもNBAの中で注目を集める選手の一人です。

同姓同名のため親子と思われている方もいるかもしれませんが、血縁関係はありません。

ワシントン大学からキングス入団

アイザイアトーマスは、2011年のドラフトでキングスに入団しています。

ドラフトの順位は2巡目で、しかも60位の最下位というものでした。

言ってみれば世界の60番目ではあるのですが、スーパースターと呼ばれる選手たちでこれほど順位が低い選手も稀です。

理由として考えられるのは身長以外にありませんが、60位であっても批判的な意見が多かったのも事実です。

ちなみに2011年ドラフトの現在活躍している選手たちの順位は以下のようになっています。

K・アービング 1位
T・トンプソン 4位
B・ナイト 8位
K・トンプソン 11位
K・レナード 15位
I・シャンパード 17位
K・フェリード 22位
J・バトラー 30位

 

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こうやって見返してみると意外な部分も多いです。

アービングとトーマスのマッチアップは、ドラフト1位と60位の対決だと思うとやや見方も変わってきます。

ルーキーイヤーでトーマスは65試合に出場し平均得点を2ケタとします。

NBAのルーキーイヤーで平均2ケタ得点を残すのは容易なことではありませんが、175cmのトーマスが成し遂げたことに驚いたバスケットファンも少なくないでしょう。

アシストは平均4.1としていて、このころからすでに攻撃的なPGだったと言えます。

https://www.youtube.com/watch?v=mE1HWpMVdcQ

 

チームは22勝44敗と低迷しており、その後トーマスは個人スタッツをさらに伸ばしていきますが在籍した3年でチームが飛躍することはありませんでした。

サンズへの移籍

3年目のシーズンで平均20得点以上を挙げたトーマスでしたが、そのシーズンオフにキングスから放出されることとなりました。

キングスがダレンコリソンと契約したことが最大の理由とされています。

また、トレード後シーズン前には関節鏡による左手首の手術を受けています。

サンズでは、ドラギッチ、ブレッドソーとの3ガードで様々な物議をかもしましたが思ったような結果は得られず、初年度のシーズン途中でセルティックスへ移籍することになります。

https://www.youtube.com/watch?v=6_QKMvRLzFk

 

その後のトーマスの活躍を見てサンズのGMは、トーマスを放出したのは間違いだったとコメントしています。

 

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セルティックスへの移籍

2014-15シーズン途中での移籍となったトーマスですが、21試合に出場し平均19得点、5.4アシストを記録します。

チームもプレーオフに出場したため、トーマスにとっては初のプレーオフとなりました。

ファーストラウンドでカンファレンスチャンピオンとなったキャブスと対戦し、0-4で敗れていますが、トーマスは初のプレーオフながら4試合で平均17.5得点、7アシストを記録しています。

https://www.youtube.com/watch?v=5_dGdlRC_fk

 

翌年セルティックスは、レギュラーシーズンを5位としプレーオフに進出します。

トーマス自身も3年目以来となる平均20得点以上を挙げチームに貢献しました。

2016プレーオフでは、ファーストラウンドでアトランタホークスと対戦しましたが、2-4で敗れ2年連続のファーストラウンド敗退となります。

それでもトーマスは、6試合で平均24.2得点、5アシストを記録しています。

https://www.youtube.com/watch?v=U10leBRu4ik

 

更なる飛躍を求めてチームは、2016-17シーズン前に多くの選手を獲得します。

一番の目玉選手はホーフォードで、アウトサイドも放てるインサイドプレイヤーとしてチームに加わりました。

セルティックスはウォリアーズへ移籍したケビンデュラントを狙っていたようですが、獲得は実現しませんでした。

ホーフォードを獲得するにあたりトーマスとのサラリーの差に心配する声も多数あがりました。

トーマスが626.1万$なのに対し、ホーフォードは2,654万$となっていて、日本円にすると約17億円の違いがあります。

さすがにこれは開きすぎだとも思いますが、契約年数などで交渉できる時期も決められているため、今の活躍であれば次回の交渉でトーマスのサラリーは跳ね上がるでしょう。

多くの選手を獲得したセルティックスは、2016-17シーズンでその強さをいかんなく発揮していきます。

2年連続でカンファレンスを制しているキャブスの勝率をレギュラーシーズンでは追い抜き、1位でプレーオフへと進出しました。

https://www.youtube.com/watch?v=0gKOG1ZSt9o

 

トーマス自身も自身最高となる平均28.9得点を挙げ、フィールドゴール確率も46.3%と素晴らしいスタッツを残しています。

175cmの選手が平均で30得点近くを叩き出すこと自体信じられませんが、フィールゴール確率もJハーデンやRウェストブルックを上回っていることには脱帽しかありません。

https://www.youtube.com/watch?v=hWDoNGXSJvY

 

プレーオフでもおおいに期待されましたが、3月に股関節を痛め、プレーオフでも悪化し思った以上のプレーを見ることは出来ませんでした。

得点を重ねていたものの、フィールドゴール確率が3割台のゲームも多く、ファンとしてはもどかしい気持ちだったかもしれません。

実際にファーストラウンドで8位のブルズ相手にホームで2連敗し、あわやという展開でしたし、4位のウィザーズとも第7戦までもつれ込みました。

トーマス自身初のカンファレンスファイナルとなりましたが、ブルズ戦同様にホームでキャブスに2連敗し股関節が限界となったトーマスはその後のシリーズを全休しチームも1-4で敗れています。

レブロンジェームズの壁

セルティックスは、NBAを代表するチームへと飛躍しました。

しかし、イースタンカンファレンスでチャンピオンになるためにはレブロンジェームズ率いるキャブスを倒さなくてはいけません。

セルティックスのフロント陣はレブロンのピークが過ぎたころにチームを全盛期に持って行く構想を立てているようですが、新たな力も必ず出てきますしそう上手くいくとは思えません。

トーマスは現在28歳で、レブロンは32歳なのでそういった考えもありと言えばありですが、負けん気の強いトーマス自身もきっとそういうことは考えていないでしょう。

https://www.youtube.com/watch?v=M7cawKbeFkk

 

最後に

アイザイアトーマスのプレーは、アジア系の選手にとっても励みになると考えます。

https://www.youtube.com/watch?v=d4tdToVAC-M

 

身体能力やリーチなど身体のつくりは異なるかもしれませんが、小さな選手がどのように大きくて手も長くて信じられないくらい飛ぶ選手たちから得点をもぎ取っているのか何度も見てみましょう。

攻撃的なポイントガードなので全てのプレーが参考になるわけではありませんが、NBAの中でも参考にすべき点が多い選手であることは間違いありません。

ケガを完治させたトーマスがコート上を動き回るシーンを早く見たいものです。

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