クリスタス・ポルジンギス:ニックスを支える若きnewセンター

ラトビアの国旗

クリスタス・ポルジンギスは、ラトビア出身のバスケット選手です。

ラトビアのバスケットと言うと余程のコアなファンの方しか見たことがないかもしれませんが、国の中でもとても盛んなスポーツで、NBAまで届かない選手も多いですが、スペインをはじめとしたヨーロッパのプロリーグでプレーする選手もたくさんいます。

NBA入団前

ポルジンギスもNBAの前はスペインのプロバスケットボールリーグであるリーガACBでプレーしていました。

 

 

上の動画は、2011-2015までプレーしたリーガACB、CBセビリアでのハイライト動画ですが、現在(2016)21歳なので16歳からプロでプレーし、20歳までにこれだけハイライト出来る活躍を果たしたということになります。

日本でもプロリーグであるBリーグが開幕しましたが、若い世代から活躍してくれる選手がそのうちきっと出てくるでしょう。

それでも中学を卒業してそのままBリーグというのはB3やB2であってもあまり想像がつきません。

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NBA入団-2015ドラフト

ポルジンギスは、2015年のドラフト4位でニックスに指名されNBA入りを果たしました。

ちなみに2015年度ドラフトの上位10名は以下の通りです。

選手名 チーム
1 ウルブズ アンソニータウンズ
2 レイカーズ デアンジェロラッセル
3 76ers ジャリルオカフォー
4 ニックス ポルジンギス
5 マジック マリオヘゾニア
6 キングス ウィリーコリー
7 ナゲッツ エマニエルムディエイ
8 ピストンズ スタンリージョンソン
9 ホーネッツ フランクカミンスキー
10 ヒート ジャスティスウィンズロウ

下の動画はドラフト時の様子ですが、ニューヨークファンは頭を抱えています。

 

 

アメリカのNCAAで活躍した選手も充分に指名できる順位だっただけにファンとしては全く知らないポルジンギスの獲得に納得いかない方も多かったようです。

あんな子供までブーイングを・・・

それでもポルジンギスはそんな厳しい状況下の中、そのプレーで徐々にそういった声をかき消していきます。

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ファーストシーズン

上の動画はやや衝撃的でしたが、そんなニックスファンの予想を遥かに超えたプレーをポルジンギスはファーストシーズンから披露します。

不審にあえいでいたチームだけにプレータイムが多く与えられたのも早く結果が出た要因の一つかもしれません。

ファーストシーズンから72試合に出場し、平均出場時間は28分を超えています。

その中で平均14.3得点7.3リバウンドというスタッツをポルジンギスは残しています。

 

 

チームのエースはカーメロアンソニーですが、オフェンス・ディフェンス共にポルジンギスがチームを支えているといっても過言ではなほどその活躍は目にとまります。

しかし、2015-16シーズンのニックスの成績は32勝50敗とプレーオフには進出できずにシーズンを終えています。

新人王のタイトルも期待される活躍を見せたポルジンギスでしたが、惜しくも2位選考となり新人王獲得はなりませんでした。

セカンドシーズン

セカンドシーズンとなる2016-17シーズンもニックスでプレーするポルジンギス。

ニックスは、シーズンオフにブルズからデリックローズとジョアキムノアといったビッグネームを獲得し、4年ぶりのプレーオフ進出を狙います。

ここまで(2016/11/23)14試合をおこない7勝7敗と出足も悪くありません。

ポルジンギス自身も平均得点は20得点を超えていて、これまでに30点を超えたゲームも2度あります。11月16日のホーネッツ戦で35得点のキャリアハイも記録しています。

インサイドはもちろんのこと昨シーズンよりもさらにアウトサイドでの得点が増えた印象です。

 

 

 

2016-17シーズンは、更なる活躍に十分期待できそうです。

最後に

ポルジンギスは、アメリカ人ではないためかこれまでのインサイドプレイヤーの印象を大きく覆す選手です。

221cmという身長だけでも大きな武器ですが、身長に似つかわしくない動きとこれまでの大型選手になかったアウトサイドシュートを兼ね備えています。

これまでの長身選手同様に、膝が曲がらずややぎこちない動きを見せたかと思えば、リング付近での伸びのあるドライブからのダンクは日本人からすると正直理解できないほどです。

また、基本的なポストムーブもこなし、その中でミドルラインのフェイダウェイショットも武器としています。それに加えてフリーであれば迷わず3ポイントも放つのでディフェンスからすると1人では止められないといった選手の一人ではないでしょうか。

21歳という若さでこれだけの注目と実績を残すポルジンギスに世界中が更なる活躍を期待していますが、プレオ―オフやオールスターなどNBAだけにとどまらず、ワールドカップやオリンピックでもポルジンギスの名前を多く聞く時がきっと来るでしょう。

 

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